RSS

Monthly Archives: април 2017

Волан / Кормило RockFire QF-266IPR

Преди около два месеца ми хрумна една идея. Реших да потърся нещо, което бях виждал други хора
да използват през годините, но лично никога не съм имал. Става дума за определен вид джойстици
предназначени за играене на игри с автомобили – волан или кормило. Това е един интересен метод,
чрез който играчът се пренася една стъпка по-навътре в играта. Този тип джойстици съществуват
от десетилетия. Освен за компютри, първоначално са били популярни и с конзолите за видео игри.
Най-добре познати са на запад, от аркадните игри, където освен волан, скоростен лост и педали,
кабинетите за тези игри имат и цели седалки, вибрация и ефекти, като при истинските автомобили.

На живо съм виждал такъв джойстик само един път, преди 10-12 години, като бях на гости на един
мой съученик. Той имаше подобен волан, и дори ми пусна някаква игра на която да го пробвам. Но
или играта не ми е харесала, или по друга причина, но помня, че тогава хич не бях впечатлен.

Преди време, както играех една от Need For Speed игрите на радикалната 6600 GT машина, се сетих,
че освен с клавиатура, тези игри могат да се играят и с волан, и това може да е нещо интересно!

Реших да потърся по-стар модел волан за компютър, и първото място което разгледах беше един от
сайтовете за онлайн продажба на употребявани стоки. Дълго време разглеждах, но повечето неща
бяха прекалено модерни. Масово този тип волани бяха с USB порт, а при търсене на моделът им в
интернет, тези модели все още се продаваха нови по магазините. Все пак намерих някакъв модел от
началото на века, който макар на USB, пишеше, че е съвместим с игрите от преди двайсетина години.
Човекът който го продаваше обаче ме мота повече от месец, и така и не ми се обади. Това почти ме
отказа от идеята. По неведоми стечения на обстоятелствата, седмица по-късно намерих обява където
не се продаваше, а се подаряваше волан като този който търсех, и даже имаше Game Port, а не USB!

Ако някога и вие решите да търсите такъв вид джойстик, проверете обявите и с двете ключови думи,
и с волан, и с кормило. Понеже в половината обяви хората са писали в заглавието волан, в другата
половина пише кормило. Така докато не се сетих, първоначално не ми излизаха половината резултати.

Сега няколко думи за воланът който ще разгледаме днес. Марката и моделът са RockFire QF-266IPR.
Това име не го бях чувал до сега, но се оказва това е тайванска компания произвеждаща компютърна
периферия, която съществува и днес. На сайтът им дори има някакви драйвери, но не за този модел.
Получих воланът с модулът с педалите за спирачка и газ заедно с оригиналната и м картонена кутия,
но без диск с драйвери или книжка с инструкции. Но навярно те ще се намерят нейде из интернет.
На кутията пише, че е модел от 2001-ва година, но вероятно е произвеждан още доста дълго време.

Самият продукт е изработен от стабилна пластмаса, и макар бюджетен модел, е на доста добро ниво.
На размери воланът и педалите не са много големи, но като се има предвид, че е предназначени за
ползване от деца и юноши, пък аз съм чернобилски мутант, хич не трябва да имам поле за претенции.

На воланът има 8 копчета и две ръчки за смяна на предавките. Голямото сребристо копче в средата
всъщност е декоративна лайсна без практическа функция. Силно се надявам ръчките за скоростите да
са използваеми, понеже не са споменати никъде на кутията. Воланът се закрепя за бюрата или масите
чрез четири вакумни държача. На кутията пише и за някакви скоби, но тук не откривам такива неща.
Модулът с педалите се свързва към модулът с воланът посредством кабел с накрайник от RJ серията.

Този джойстик, както и всички други игрови контролери от 20-ти век, ползва Game Port за връзка с
компютрите. През 80-те, DA-15 конекторът е изисквал допълнителна разширителна карта. През 90-те
вече бива вградена екстра към звуковите карти, а към края на века става базова опция вградена и
в самите дънни платки на повечето компютри. Този порт, както и серийните и паралелният, вече са
изместени от USB стандартите, и от вече над десетилетие не е се срещат като базово оборудване.

Първо ще тествам воланът с вече инсталираните на 6600 GT машината игри. Това са Need For Speed:
Hot Persuit 2, Underground и Underground 2. Ако има успех, на вторият твърд диск който добавих
миналата година, и който все още е празен, ще си инсталирам FlatOut и FlatOut 2, и Crashday.
Това са игри в които човек не само се състезава, но има за цел и да унищожи автомобилите на
противниците си. В първите две с блъскане, а в третата чрез богат набор от огнестрелни оръжия!

И най-вече, ако воланът е работещ, ще добавя втори твърд диск и при 3DFX Interactive PC-то.
Ще инсталирам първите четири Need For Speed заглавия, те поддържат 3DFX Glide API, и ще вървят
отлично на тази машина. Също така ще инсталирам Re-Volt, Midtown Madness и Midtown Madness 2.
Тези игри просто ме зареждаха с радост, първоначално в компютърните клубове, а после и вкъщи.
Има още една поредица брутални игри които искам да пробвам с този волан – Carmageddon серията!
Но за тях си заслужава да напиша цял отделен пост, и ако някога има развитие и това ще се случи.

Във следващия пост относно воланът ще добавя един или няколко видео клипа, в които играя някои
от споменатите по-горе игри, но още не е ясно кога точно ще имам време тези неща да се случат.
Сега съм по средата на довършителен ремонт на жилището ми, нещо което ме тормози вече с години,
и все едно никога няма да завърши… После пък ще има да се занимавам с търсене на работа…

За компютърните игри със самолети, както и за тези с роботи има един друг тип джойстици, които
са следващото нещо което ще търся. Някога като имам време и средства ще разгледам обявите, пък
ако на вас ви се намира такова нещо – пишете ми, ще се радвам да пробвам и този вид устройства.

Advertisements
 

Персонален Дигитален Асистент Palm Vx

Никога не съм бил много запален по мобилните устройства, е може би като бях 12-16 годишен.
Тогава минах през редица телефони, без да има каквато и нужда от това, но за мой късмет тази
мания отмина бързо, и от вече почти десетилетие съм с един и същ апарат (Sony Ericsson W200i).

Освен телефоните, има и други видове дигитални устройства побиращи се в човешката длан, които
едно време също са били и полезни и популярни. Един от предшествениците на „умните“ телефони
са PDA устройствата. Тук тези устройства са известни и като персонален дигитален асистент, и
най-общо като джобен компютър. Но очаквано, с навлизането на умните телефони, предшественици
им изчезват, и докато днес всеки може да си купи смартфон, защото цените им варират от много
ниски до много високи, едно време само хората от бизнес средите са можели да си позволят PDA.

По времето когато PDA устройствата се появяват на пазарът, мобилните телефони още не са могли
да правят нищо друго, освен обаждания, и най-много текстови съобщения. Така в нишата е имало
място за всички различни видове устройства за комуникация и боравене с дигитална информация.

Дигитални органайзери, персонални дигитални асистенти, джобни компютри, пейджъри, клетъчни
телефони, все устройства, чиито функции днес се извършват и от най-елементарния „умен“ телефон.

Първото масово устройство от този клас излиза през средата на 80-те, това е Psion Organiser.
То има формата и наподобява калкулатор, но има много повече функции. Този формат органайзери са
популярни чак до края на първото десетилетие на този век, но и те днес са лишени от полезност.

Първите масови PDA устройства във форматът определящ този клас, са Apple Newton серията. Те са
пуснати за продажба в началото на 90-те години на миналия век. Тези устройства са имали едно
голямо преимущество пред всички предишни продукти от този клас – вместо копчета за въвеждане
на информацията в тях, при Newton серията се използва стилус и капацитивен екран – тъчскрийн.
Тези устройства обаче са били доста обемисти, и с доста висока цена, и няма да е изненада като
кажа, че за няма и пет години производството им спира, и цялата гама се счита за голям провал.

По същото време, в началото на 90-те, е основана компанията Palm Computing Inc. От там бързо
биват пуснати редица модели PDA устройства, които не само са значително по-достъпни като цена,
но и реално се побират в дланта и джобът на всеки човек, за разлика от споменатите по-горе.

Днес ще разгледаме Palm Vx, един типичен PDA от 1999-та година. Макар пълнолетно, устройството
е все още функциониращо, и дори литиевата му батерия е способна да държи що-годе приличен заряд.
Във функционално отношение обаче, в днешни дни този Palm Vx е напълно безполезен, или поне аз
не се сещам за практическа употреба. Вградените му функции свеждащи се до калкулатор, книга за
адреси и бележник, са крайно недостатъчни за да устройството бъде полезно, но ако се намерят
някакви игри за тази платформа, като например судоку, може да му се намери ново предназначение.

Ако в бъдеще попадна на приложения за този модел, смятам да свържа това устройство към някой
стар компютър, и да проверя какви са опциите за добавяне на нов софтуер, тогава отново ще пиша.

Самото устройство е направено доста солидно. На размери е нито много малко, нито много голямо.
При този модел PDA корпусът има метални панели. Нещо много интересно за мен, са били редицата
специални издания, сред които е имало дори модел кръстен на, и рекламиран от Клаудия Шифер!

По параметри, този модел е има 20-мегахерцов процесор Motorola DragonBall EZ MC68EZ328, и цели
8 мегабайта памет достъпна за потребителите. Това си е било доста пространство за едно време.
Екранът има размер от 3.2 инча, и резолюция от 160 на 160 пиксела. Екранът не е цветен, а има
16 нива на сивия цвят. Тома устройство има и много интересна подсветка. Докато е изложено на
околна светлина, тази подсветка по-скоро пречи, защото прави изображенията да изглеждат все
едно са в негатив. Но когато е тъмно, подсветката прави изображенията на екрана да светят с
доста голяма яркост. Никъде другаде не съм виждал такъв метод за осветяване. Смятам, че макар
и малко странна, тази подсветка е едно наистина радикално нещо! Устройството има популярният
за времето инфрачервен порт за връзка с други устройства, а към компютър се свързва със сериен
порт. Интересно нещо е, че кабелът за захранване се включва в обратната страна на серийния порт!

В комплект с устройството върви и докинг станция, чрез която се зарежда вградената батерия,
и се прави връзката с компютър. В основата на станцията има копче за синхронизация с компютър.
Самата поставка е изработена от магнезиев блок, покрит с пластмасова обвивка. Сериозно качество!

Отделно са се продавали редица аксесоари за този модел PDA, като сгъваема клавиатура, няколко
вида калъфчета, поставки за монтиране в автомобил, и дори безжичен модем за връзка с интернет!

Явно е имало доста приложения преди появата на умните телефони, и навярно не малко хора са
ползвали такива устройства. Обаче аз лично нямам никакви спомени едно време да съм виждал дори
и един път някоя да ползва PDA устройство от такъв тип, но пък къде ли съм и ходил толкова…

Един съученик имаше електронен бележник, познат още и като органайзер. Тези устройства бяха
съвсем елементарни, най-нисък клас, и в началото на века вече се намираха сравнително евтино на
сергиите по пазарите. От такова място си купи бележникът и моя човек, но скоро невръстният му
брат се докопа до джаджата и и видя сметката. Сега като се замисля, май още едно познато момче
от кварталът имаше електронен бележник, но май беше дефектен, понеже не можеше да запаметява.

И така, разгледахме един динозавър, нещо което е било в обръщение не толкова отдавна, но поради
бързото развитие на технологиите в сферата, бързо е било заменено, и забравено от масата хора.
Но мен определено си ме радва, и няма да откажа да разгледам и други модели подобни устройства.

За сега не съм тръгнал да колекционирам такива устройства, защото една колекция без значение
от какво естество е (от карфици до яхти), си струва средства, каквито излишни нямам. Но все пак
ще се оглеждам за интересни неща от тази сфера, пък ако на вас ви се мотаят подобни работи, без
значение работещи или не, и ви е жал да ги бастисате, пишете ми – този блог ще им се зарадва!

 

Уеб Камера PHANTA-SEE

Днес хората ползват безброй устройства, които имат по една, по две, че дори и по три камери!
Това нещо е станало опция по подразбиране, и хората са забравили каква интересна история имат
тези изобретения, чрез които всеки ден се свързват милиони хора по всичките краища на света.

Първата уеб камера – Trojan Room Coffee Pot, е въведена в експлоатация през 1991-ва година, в
крилото за компютърни науки на университетът в Кеймбридж. Тази камера е имала за цел да следи
нивото на кафето в една кана, от която са си наливали учените работещите в това отделение.

Камерата е била черно бяла, с резолюция 128 на 128 пиксела, но това е било напълно достатъчно
за нуждите на кафеманите в катедрата. За връзка на камерата с компютър се е ползвала кепчър
карта. Компютърът към който е била свързана е Acorn Archimedes, това е ARM базирана машина.

Първоначално камерата се е виждала само от компютрите от вътрешната мрежа на университетът.
В последствие бива свързана с глобалната мрежа, където бързо става хит, и забавлява зрителите
по целия свят, цяло десетилетие, докато не бива изключена за постоянно през 2001-ва година.

Първата комерсиална уеб камера – Connectix QuickCam, излиза на пазарът през 1994-та година.
Тази камера също е черно-бяла, и има резолюция от 320 на 240 пиксела, но с достъпната и цена
от 100 долара, Connectix QuickCam бързо става хит. Дори е считана за революционно устройство!

През следващите години, безброй големи и малки компании пускат свои собствени разработки, но
не липсват и редица копия на по-знатните модели. Пазарът бива залят от различни модели, което
води до голяма конкуренция, и едновременно и спадане на цените, и развитие на технологиите.

Уеб камерата която ще разгледаме днес е модел от края на 90-те години на миналия век, но може
би е продавана и през началото на този век. Тази бройка получих от ентусиаст на темета стари
компютри и технологии, от който и преди съм получавал много интересни неща, от които тепърва
имам да показвам още доста интересни находки… За което отново му благодаря най-сърдечно!

Къде точно е произвеждана тази камера не става ясно, и интернет мълчи. Нито е известен модел,
нито марка, на кутията пише единствено PHANTA-SEE. За сметка на модел, на кутията има снимки
как камерата стреля лазерни лъчи от ниска орбита! Поне ги има параметрите на задната страна.

Камерата изглежда доста добре конструирана, има си и стабилна основа с тежка метална подложка.
В опаковката, заедно с инструкцията за употреба има диск с програми, както и две дискети с
драйвери за прилежащата в комплектът кепчър карта. Към камерата има и захранващ трансформатор.

Нещо което днес се извършва от елементарен софтуер, едно време е изисквало цяла допълнителна
платка, както в този случай кепчър карта. Тази карта е за PCI слот. на нея има и S-Video порт.

Още не съм тествал дали тази камера е работеща, но съм почти сигурен, че е напълно изправна.
Сложната част ще е да се преборя със софтуерът, и по-точно ако намеря подходяща програма за
запис, че искам да направя едно кратко демо клипче което да кача във видео каналът в YouTube.

Така, че като избера компютър на който да тествам камерата, и има развитие, ще пиша отново.